Bénin

Location of  Benin  (dark blue)– in Africa  (light blue & dark grey)– in the African Union  (light blue)

Flag of Benin

 

Blason La République du Bénin (en yoruba : Orílɛ̀-èdè Olómìnira ilɛ̀ Benin et en goun : Beninto), est un pays d’Afrique occidentale, qui couvre une superficie de 112 622 km2 et s’étend sur 700 km, du fleuve Niger au nord à la côte atlantique au sud. Le Bénin comptait 10 741 458 habitants en 2016. Le pays fait partie de la CEDEAO et a comme voisins le Togo à l’ouest, le Nigeria à l’est, et au nord le Niger et le Burkina Faso.

Le Bénin a accédé à l’indépendance complète le , sous la dénomination de République du Dahomey. Les pouvoirs furent transmis au président Hubert Maga par le ministre d’État français Louis Jacquinot.

La capitale officielle est Porto-Novo (nommée Xogbonou par les Goun), Cotonou étant la capitale économique.

Le Bénin a comme langue officielle le français et comme monnaie le franc CFA. Le régime politique du Bénin est de type présidentiel.  Le Bénin fait partie de plusieurs organisations internationales, dont l’Organisation internationale de la francophonie.


Le Bénin partage 2 123 km de frontières terrestres avec quatre pays : le Burkina Faso (386 km), le Niger (277 km), le Nigeria (809 km) et le Togo (651 km). La Cour internationale de justice des Nations unies a défini le la frontière actuelle entre le Bénin et le Niger, après un différend au sujet des îles dans le lit des fleuves Niger et Mékrou : neuf îles ont été attribuées au Bénin et seize, dont celle de Lété, au Niger.

La ligne côtière, sur le golfe (ou baie) du Bénin – dans le grand golfe de Guinée – s’étend sur 121 km.

Le territoire, formé d’une étroite bande de terre orientée perpendiculairement à la côte, s’étend du nord au sud sur une longueur d’environ 672 km. Il atteint une largeur de 324 km en son point le plus large.

Le climat du pays, situé dans une zone intertropicale, est globalement chaud et humide, avec des nuances saisonnières et géographiques liées à la latitude, au relief et à l’alternance des saisons.

Il tombe entre 900 et 1 300 millimètres d’eau par an, les régions les plus arrosées sont situées au sud-est, de Cotonou à Porto-Novo, l’Atacora entre Natitingou et Djougou, les régions de Dassa et de Ndali au nord de Parakou. Les maximums des précipitations sont au sud (climat équatorial), de la mi-mars à la mi-juillet, et plus faiblement en novembre et décembre.

La mousson, océanique et chargée d’humidité, souffle d’avril à novembre, du sud-ouest. L’harmattan continental et sec, souffle dans le sens inverse de la mousson (il vient du nord, du Sahel), de novembre à mai, apportant une poussière ocre orange.

Le taux d’humidité, toujours important, se situe entre 65 et 95 %. La moyenne des températures est comprise entre 22 et 34 °C, avril et mai étant les mois les plus chauds, juste après que l’harmattan a soufflé durant six mois, avant que la mousson n’apporte ses pluies.


 

BlasonBenin  officially the Republic of Benin (French: République du Bénin) and formerly Dahomey, is a country in West Africa. It is bordered by Togo to the west, Nigeria to the east, and Burkina Faso and Niger to the north. The majority of its population lives on the small southern coastline of the Bight of Benin, part of the Gulf of Guinea in the northernmost tropical portion of the Atlantic Ocean. The capital of Benin is Porto-Novo, but the seat of government is in Cotonou, the country’s largest city and economic capital. Benin covers an area of 114,763 square kilometers and its population in 2016 was estimated to be approximately 10.87 million. Benin is a tropical nation, highly dependent on agriculture, with substantial employment and income arising from subsistence farming.

The official language of Benin is French. However, indigenous languages such as Fon and Yoruba are commonly spoken. The largest religious group in Benin is Roman Catholicism, followed closely by Islam, Vodun and Protestantism. Benin is a member of the United Nations, the African Union, the Organisation of Islamic Cooperation, the South Atlantic Peace and Cooperation Zone, La Francophonie, the Community of Sahel-Saharan States, the African Petroleum Producers Association and the Niger Basin Authority.

Benin, a narrow, north–south strip of land in West Africa, lies between latitudes 6° and 13°N, and longitudes 0° and 4°E. Benin is bounded by Togo to the west, Burkina Faso and Niger to the north, Nigeria to the east, and the Bight of Benin to the south. The distance from the Niger River in the north to the Atlantic Ocean in the south is about 650 km (404 mi). Although the coastline measures 121 km (75 mi) the country measures about 325 km (202 mi) at its widest point.

Benin shows little variation in elevation and can be divided into four areas from the south to the north, starting with the low-lying, sandy, coastal plain (highest elevation 10 m (32.8 ft)) which is, at most, 10 km (6.2 mi) wide. It is marshy and dotted with lakes and lagoons communicating with the ocean. Behind the coast lies the Guinean forest-savanna mosaic-covered plateaus of southern Benin (altitude between 20 and 200 m (66 and 656 ft)), which are split by valleys running north to south along the Couffo, Zou, and Oueme Rivers.

An area of flat lands dotted with rocky hills whose altitude seldom reaches 400 m (1,312 ft) extends around Nikki and Save. A range of mountains extends along the northwest border and into Togo; this is the Atacora, with the highest point, Mont Sokbaro, at 658 m (2,159 ft).

Benin has fields of lying fallow, mangroves, and remnants of large sacred forests. In the rest of the country, the savanna is covered with thorny scrubs and dotted with huge baobab trees. Some forests line the banks of rivers. In the north and the northwest of Benin the Reserve du W du Niger and Pendjari National Park attract tourists eager to see elephants, lions, antelopes, hippos, and monkeys. Pendjari National Park together with the bordering Parks Arli and W in Burkina Faso and Niger are among the most important strongholds for the endangered West African lion. With an estimated 356 (range: 246–466) lions, W-Arli-Pendjari harbours the largest remaining population of lions in West Africa. Historically Benin has served as habitat for the endangered painted hunting dog, Lycaon pictus; however, this canid is thought to have been locally extirpated.

Benin’s climate is hot and humid. Annual rainfall in the coastal area averages 1300 mm or about 51 inches. Benin has two rainy and two dry seasons per year. The principal rainy season is from April to late July, with a shorter less intense rainy period from late September to November. The main dry season is from December to April, with a short cooler dry season from late July to early September. Temperatures and humidity are high along the tropical coast. In Cotonou, the average maximum temperature is 31 °C (87.8 °F); the minimum is 24 °C (75.2 °F).

Variations in temperature increase when moving north through a savanna and plateau toward the Sahel. A dry wind from the Sahara called the Harmattan blows from December to March, during which grass dries up, the vegetation turns reddish brown, and a veil of fine dust hangs over the country, causing the skies to be overcast. It is also the season when farmers burn brush in the fields.

 

Sources : Wikipedia

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